Remèdes Naturels Contre Le Stress Et L’anxiété

Dr. Miranda Wiley, ND

Le stress est devenu un mot tabou pour de nombreuses personnes, et la présence d’un stress prolongé et excessif a assurément des répercussions néfastes sur la santé et le bonheur des citoyens du monde occidental. Mais nous devons comprendre que le stress est inévitable et qu’il est souvent possible de transformer l’énergie négative qui l’accompagne en défi positif. Le stress n’est pas un état qu’il faut à tout prix éviter –n’oubliez pas que ce qui ne nous tue pas nous rend plus forts. Nous devons plutôt chercher à modifier notre réaction personnelle et collective au stress pour que ce raz-de-marée déstabilisant devienne une source de croissance et d’inspiration. Et soyons honnêtes : la vie serait plutôt ennuyeuse si nous n’éprouvions aucun stress!

Le stress est simplement le résultat d’un changement imposé sur le corps qui oblige celui-ci à réagir pour conserver sa stabilité et sa régularité (homéostasie). Un changement de température, une variation de la glycémie et l’exercice physique font partie des changements qui imposent les stress les plus courants, mais aussi les plus utiles, qui secouent régulièrement notre corps. Le stress peut être positif, comme lors de la planification d’un mariage ou d’une fête surprise, ou négatif, comme lors d’un traumatisme physique, mental ou affectif, y compris lors d’un deuil.

C’est lorsque le stress prend de l’ampleur au point où il domine notre corps et notre esprit que nous avons l’impression d’être fragiles et vulnérables, de moins bien maîtriser notre destinée et d’être plus susceptibles d’éprouver de l’angoisse. L’anxiété peut amplifier l’expérience de stress en faisant paraître les activités quotidiennes comme un immense test d’endurance. Les petits échecs (comme manquer un autobus ou renverser un verre) peuvent tout faire basculer et accélérer notre rythme cardiaque, rendre nos mains moites, affaiblir notre capacité à réfléchir et entraîner d’autres réactions physiologiquement normales à des situations dangereuses.

Les arbres les plus grands sont soumis aux vents les plus forts; le stress permanent qu’ils éprouvent ainsi que les minuscules dommages qu’ils doivent continuellement réparer à mesure qu’ils grandissent font donc partie de la façon dont ils acquièrent la force nécessaire pour résister aux rafales et aux coups de vent. Nous devons, similairement, faire des efforts pour accroître notre force et notre résilience physiques, mentales et émotives pour parvenir à tolérer le stress plutôt qu’à s’y soumettre et ainsi renforcer nos racines et devenir plus robustes au fil de nos expériences.

Plantes herbacées anti-stress

Les plantes herbacées qui s’avèrent les plus efficaces pour nous aider à réagir au stress de façon positive sont les plantes adaptogènes. Il s’agit de plantes qui soutiennent littéralement notre capacité à nous adapter. Elles agissent de diverses façons pour renforcer l’esprit, équilibrer les nerfs et tonifier les glandes surrénales.

Les plantes adaptogènes stimulantes peuvent nous aider à puiser dans nos réserves d’énergie cachées pour nous permettre de profiter de la vie et de franchir les situations stressantes avec enthousiasme. Ces plantes sont généralement plus efficaces lorsqu’elles sont consommées en matinée et traitent mieux la fatigue et la dépression que l’insomnie ou l’anxiété. Les ginsengs (Panax quinquefolius d’Amérique et Panax ginseng d’Asie), le schizandra (Schisandra chinensis) et le rhodiola (Rhodiola rosea) sont toutes des plantes adaptogènes stimulantes à divers degrés.

À l’inverse, les plantes adaptogènes calmantes et les substances nervines nous aident à calmer nos ardeurs pour que nous soyons mieux équipés pour penser et agir calmement et de façon rationnelle. Les plantes adaptogènes apaisantes sont beaucoup moins répandues que les plantes stimulantes. L’ashwagandha (Withania somnifera) est la plante adaptogène apaisante la plus répandue; elle est utilisée pour traiter l’état de « fatigue et d’excitation » des personnes pour qui le sommeil est plus difficile que réparateur. La scutellaire (Scutellaria lateriflora), quant à elle, est utilisée pour calmer et renforcer le système nerveux.

On retrouve aussi des plantes adaptogènes neutres, comme la racine de réglisse (Glycyrrhiza glabra), le reishi (Ganoderma lucidum), le basilic sacré (Ocimum sanctum) et l’éleuthérocoque (Eleutherococcus senticosus, autrefois connu sous le nom de ginseng sibérien). Chaque plante a son propre profil et sa propre personnalité et peut s’avérer utile à diverses étapes au cours du cheminement vers l’équilibre.

Des bases solides

Les plantes herbacées adaptogènes sont certes puissantes, mais elles ne peuvent pas renverser les effets des mauvaises habitudes d’alimentation, d’exercice, de bien-être et de sommeil! En plus consommer des plantes herbacées pour soutenir votre corps, cherchez à modifier votre mode de vie et à acquérir de bonne habitudes.

Alimentation

L’hypoglycémie et l’hyperglycémie constituent d’autres sources de stress pour le corps; c’est pourquoi il est essentiel de stabiliser sa glycémie. Essayez de manger le plus d’aliments complets possible. En situation de stress extrême ou d’exténuation à la suite d’un stress prolongé, vous pouvez cependant prendre des raccourcis : utilisez, par exemple, un sac de légumes variés congelés pour cuisiner un potage avec des herbes et des épices ou préparez une boisson frappée énergétique composée d’eau, de baies (qui ont une faible influence sur la glycémie; évitez les fruits tropicaux si vous le pouvez), de protéines pures, de bons gras et de légumes verts.

Exercice physique

Certaines personnes relâchent la tension en faisant des exercices de forte intensité, comme du kick-boxing, de la course ou n’importe quelle activité qu’elles aiment et qui leur permet de transpirer. Pour d’autres, il serait beaucoup plus difficile de se rétablir à la suite d’activités physiques de ce genre que de s’y adonner! Jardiner, faire du yoga ou faire une courte promenade en compagnie d’un chien peuvent parfois (ou toujours) s’avérer plus efficaces pour certaines personnes.

Bonheur

Bien que le bonheur ne soit pas un sujet d’étude aussi populaire que la dépression, il existe des études qui prouvent les bienfaits du bonheur sur notre santé mentale et physique et qui abordent les méthodes permettant de cultiver le bonheur dans notre vie. Vous pourriez notamment tenir un journal de reconnaissance dans lequel vous devez noter trois choses pour lesquelles vous êtes reconnaissant chaque jour. Au bout de 21 jours, votre cerveau sera plus enclin à balayer le monde pour y trouver le positif, ce qui, en retour, réduit les chances d’éprouver du stress. C’est amusant et ça demande très peu de temps dans votre routine du soir.

Sommeil

 

Parfois difficile à atteindre en période de stress aigu, le sommeil devrait idéalement composer le tiers de notre journée et nous permettre de traiter les heures d’éveil et de réparer les dommages. Une bonne hygiène du sommeil, les plantes herbacées nervines, l’acupuncture, l’Emotional Freedom Technique (technique de liberté émotionnelle) et d’autres interventions peuvent cependant parfois s’avérer nécessaires pour atteindre le sommeil; si vous avez donc de la difficulté à vous endormir, faites tout ce qui est en votre pouvoir pour parvenir à maîtriser votre sommeil et ainsi maîtriser votre stress.

Un état de stress et d’anxiété excessif et invalidant est un problème tellement courant dans notre société que nous pensons souvent qu’il s’agit d’un état « normal ». L’anxiété est le symptôme d’un problème plus grave, qui émane souvent de déséquilibres nerveux. Sachez qu’il est possible de changer sa vie pour que l’anxiété soit chose du passé. Le stress est souvent considéré comme négatif et ayant des effets négatifs sur le corps et l’esprit; or, si vous parvenez à le redéfinir comme un « défi », il peut avoir un effet positif sur votre physiologie. Pour beaucoup de personnes, les éléments les plus significatifs de la vie sont souvent associés à une poussée de stress, qu’elles sont parvenues à surmonter, idéalement pour s’épanouir et grandir de cette expérience.

 


References:

1. Winston, D. and S. Maimes. Adaptogens: Herbs for strength, stamina, and stress relief. Healing Arts Press, 2007.
2. Achor, S. The Happiness Advantage. Crown Business, 2010.
3. Shawn Achor (TED talk): The Happy Secret To Better Work
4. thetappingsolution.com (EFT information)

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Miranda began her career in natural health at 13 years old when she took a summer job at her local health food store. By age...

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