Pourquoi choisir des plantes médicinales en liquide?

Pourquoi choisir des plantes médicinales en liquide? Les avantages et les modes d’administration

Katolen Yardley, MNIMH – Medical Herbalist

Les plantes médicinales en liquide offrent une multitude de bienfaits et d’usages possibles. Assez pour susciter l’enthousiasme de tout adepte de phytothérapie.

Liquides phytothérapiques 101

Techniquement appelés « extraits fluides » ou « teintures », les extraits liquides de plantes médicinales sont traditionnellement obtenus par la macération d’ingrédients botaniques dans une solution aqueuse (le solvant) comportant un certain pourcentage d’alcool. La teneur en alcool varie selon la nature des composés chimiques particuliers qu’on veut extraire de la plante. En fait, le terme « extrait liquide » peut aussi s’appliquer de façon plus générale à la macération de plantes dans un solvant non alcoolisé comme de la glycérine végétale, du vinaigre ou une combinaison des deux; cependant, on l’associe en général à la macération dans l’alcool.

Les extraits liquides de plantes, ou « phytoliquides », sont le plus souvent administrés par voie orale et conçus pour s’absorber immédiatement dans le sang, demandant très peu d’énergie au système digestif pour en métaboliser le contenu phytothérapique, comparativement à une capsule ou à un comprimé contenant également des agents de remplissage.

Voici quelques avantages des liquides phytothérapiques :

  • L’administration par voie orale constitue un excellent mode de traitement pour un enfant, car le dosage est facile à adapter.
  • Lorsque le produit ou son action thérapeutique l’exige, on peut par ailleurs l’intégrer à d’autres produits tels que des onguents, des crèmes ou lotions à base d’eau ou des sirops en solution aqueuse, ou à toutes sortes d’autres préparations médicinales.
  • Bon nombre de plantes offrent différentes actions médicinales aussi bien sur le corps qu’à l’intérieur de celui-ci. Par exemple, certains ingrédients phytothérapiques peuvent avoir des propriétés antiseptiques, émollientes et cicatrisantes lorsqu’ils sont appliqués de façon topique, directement sur l’épiderme.
  • Les teintures (au sens pharmacologique du terme) peuvent être utilisées pour leurs composés chimiques, consommées pour leurs nutriments tels que les vitamines et minéraux, servir au maintien et au rétablissement de la santé générale du corps, ou encore être destinées au traitement et à la prévention de troubles de santé particuliers.
  • Des études cliniques ont confirmé que les extraits liquides de plantes peuvent servir à soutenir le fonctionnement des organes internes, par exemple pour contrer la rétention d’eau, contribuer à l’élimination des toxines et déchets métaboliques, réduire l’inflammation, favoriser la digestion et améliorer les fonctions immunitaires, endocriniennes ou hormonales; bref, ils peuvent aider le corps à mieux se réguler pour lutter contre la maladie.
  • Les liquides phytothérapiques sont pratiques à utiliser. Leur format compact permet de les transporter facilement dans un sac à dos ou à main durant le jour ou de les garder dans un meuble de chevet pour les administrer en soirée.
  • Les produits sous forme de teinture ou d’extrait liquide ont un grand potentiel actif, car ils contiennent une gamme étendue de composés chimiques tirés des plantes, qui se retrouvent directement dans le solvant.
  • Les produits de phytothérapie liquides peuvent servir de traitement médicinal autonome ou être utilisés de façon combinée pour offrir un effet synergique au corps.
  • Comparativement aux médicaments brevetés de l’industrie pharmaceutique, les produits phytothérapiques sont peu sujets aux effets indésirables ou secondaires.

Le mode d’administration à privilégier

Pour administrer les liquides phytothérapiques, il est généralement préférable de les diluer dans de l’eau chaude tempérée – car la chaleur facilite leur absorption par le corps et peut favoriser leur diffusion dans le sang. L’administration d’une teinture directement sous la langue est aussi possible, mais cause souvent une brûlure des tissus sensibles – d’où la préférence pour une dilution dans l’eau chaude. Les produits phytothérapiques liquides peuvent aussi être dilués dans du jus, une boisson aux fruits ou une tisane. Pour les personnes qui veulent éviter l’ingestion d’alcool, quelle qu’en soit la raison, il suffit de faire ce qui suit : faire d’abord bouillir de l’eau, mesurer séparément la dose requise d’extrait liquide dans un verre, puis y verser la quantité voulue d’eau bouillante et laisser le tout refroidir à température ambiante; la majorité de l’alcool se sera alors évaporée. Pour l’entreposage, les extraits liquides de plantes doivent être conservés à l’abri de la chaleur et de l’exposition directe à la lumière du soleil, et le bouchon doit toujours être bien refermé.

Le mode d’extraction : un facteur crucial

Par rapport aux autres modes d’extraction de composés phytothérapiques offerts sur le marché, l’extraction à l’alcool compte parmi les plus efficaces pour isoler toutes sortes de constituants chimiques des plantes. Elle évite en outre l’usage de solvants toxiques tels que le propylène glycol (dont les effets nuisibles concernent à la fois l’environnement et le corps). L’alcool permet d’extraire et de stabiliser bon nombre de composés chimiques difficiles à retirer d’une plante – notamment les lipides, les résines et beaucoup d’alcaloïdes –, et il a la propriété d’inhiber une multitude de réactions enzymatiques, ce qui prolonge la durée de conservation du produit. L’alcool comporte aussi des propriétés antimicrobiennes, qui apportent un bienfait secondaire mais utile aux applications topiques et internes.

Pour toutes ces raisons, une solution liquide de phytothérapie constitue un choix particulièrement intéressant à inclure dans vos soins réguliers de santé naturelle et de mieux-être. Renseignez-vous auprès d’un détaillant ou d’un expert local en produits naturels pour en savoir plus.

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